Машина времени

1. ИЗОБРЕТАТЕЛЬ
Путешественник по Времени (будем называть его так) рассказывал нам
невероятные вещи. Его серые глаза искрились и сияли, лицо, обычно бледное,
покраснело и оживилось. В камине ярко пылал огонь, и мягкий свет
электрических лампочек, ввинченных в серебряные лилии, переливался в наших
бокалах. Стулья собственного его изобретения были так удобны, словно
ласкались к нам; в комнате царила та блаженная послеобеденная атмосфера,
когда мысль, свободная от строгой определенности, легко скользит с
предмета на предмет. Вот что он нам сказал, отмечая самое важное
движениями тонкого указательного пальца, в то время как мы лениво сидели
на стульях, удивляясь его изобретательности и тому, что он серьезно
относится к своему новому парадоксу (как мы это называли).
- Прошу вас слушать меня внимательно. Мне придется опровергнуть
несколько общепринятых представлений. Например, геометрия, которой вас
обучали в школах, построена на недоразумении...
- Не думаете ли вы, что это слишком широкий вопрос, чтобы с него
начинать? - сказал рыжеволосый Филби, большой спорщик.
- Я и не предполагаю, что вы согласитесь со мной, не имея на это
достаточно разумных оснований. Но вам придется согласиться со мной, я вас
заставлю. Вы, без сомнения, знаете, что математическая линия, линия без
толщины, воображаема и реально не существует. Учили вас этому? Вы знаете,
что не существует также и математической плоскости. Все это чистые
абстракции.
- Совершенно верно, - подтвердил Психолог.
- Но ведь точно так же не имеет реального существования и куб,
обладающий только длиной, шириной и высотой...
- С этим я не могу согласиться, - заявил Филби. - Без сомнения, твердые
тела существуют. А все существующие предметы...
- Так думает большинство людей. Но подождите минуту. Может ли
существовать вневременный куб?
- Не понимаю вас, - сказал Филби.
- Можно ли признать действительно существующим кубом то, что не
существует ни единого мгновения?
Филби задумался.
- А из этого следует, - продолжал Путешественник по Времени, - что
каждое реальное тело должно обладать четырьмя измерениями: оно должно
иметь длину, ширину, высоту и продолжительность существования. Но
вследствие прирожденной ограниченности нашего ума мы не замечаем этого
факта. И все же существуют четыре измерения, из которых три мы называем
пространственными, а четвертое - временным. Правда, существует тенденция
противопоставить три первых измерения последнему, но только потому, что
наше сознание от начала нашей жизни и до ее конца движется рывками лишь в
одном-единственном направлении этого последнего измерения.
- Это, - произнес Очень Молодой Человек, делая отчаянные усилия
раскурить от лампы свою сигару, - это... право, яснее ясного.
- Замечательно. Однако это совершенно упускают из виду, - продолжал
Путешественник по Времени, и голос его слегка повеселел. - Время и есть
то, что подразумевается под Четвертым Измерением, хотя некоторые
трактующие о Четвертом Измерении не знают, о чем говорят. Это просто иная
точка зрения на Время. _Единственное различие между Временем и любым из
трех пространственных измерений заключается в том, что наше сознание
движется по нему_. Некоторые глупцы неправильно понимают эту мысль. Все
вы, конечно, знаете, в чем заключаются их возражения против Четвертого
Измерения?
- Я не знаю, - заявил Провинциальный Мэр.
- Все очень просто. Пространство, как понимают его наши математики,
имеет три измерения, которые называются длиной, шириной и высотой, и оно
определяется относительно трех плоскостей, расположенных под прямым углом
друг к другу. Однако некоторые философские умы задавали себе вопрос:
почему же могут существовать только три измерения? Почему не может
существовать еще одно направление под прямым углом к трем остальным? Они
пытались даже создать Геометрию Четырех Измерений. Всего около месяца тому
назад профессор Саймон Ньюком излагал эту проблему перед Нью-йоркским
математическим обществом. Вы знаете, что на плоской поверхности,
обладающей только двумя измерениями, можно представить чертеж трехмерного
тела. Предполагается, что точно так же при помощи трехмерных моделей можно
представить предмет в четырех измерениях, если овладеть перспективой этого
предмета. Понимаете?
- Кажется, да, - пробормотал Провинциальный Мэр.
Нахмурив брови, он углубился в себя и шевелил губами, как человек,
повторяющий какие-то магические слова.
- Да, мне кажется, я теперь понял, - произнес он спустя несколько
минут, и его лицо просияло.
- Ну, я мог бы рассказать вам, как мне пришлось заниматься одно время
Геометрией Четырех Измерений. Некоторые из моих выводов довольно
любопытны. Например, вот портрет человека, когда ему было восемь лет,
другой - когда ему было пятнадцать, третий - семнадцать, четвертый -
двадцать три года и так далее. Все это, очевидно, трехмерные представления
его четырехмерного существования, которое является вполне определенной и
неизменной величиной.
- Ученые, - продолжал Путешественник по Времени, помолчав для того,
чтобы мы лучше усвоили сказанное, - отлично знают, что Время - только
особый вид Пространства. Вот перед вами самая обычная диаграмма, кривая
погоды. Линия, по которой я веду пальцем, показывает колебания барометра.
Вчера он стоял вот на такой высоте, к вечеру упал, сегодня утром снова
поднялся и полз понемногу вверх, пока не дошел вот до этого места. Без
сомнения, ртуть не нанесла этой линии ни в одном из общепринятых
пространственных измерений. Но так же несомненно, что ее колебания
абсолютно точно определяются нашей линией, и отсюда мы должны заключить,
что такая линия была проведена в Четвертом Измерении - во Времени.
- Но, - сказал Доктор, пристально глядя на уголь в камине, - если Время
действительно только Четвертое Измерение Пространства, то почему же
всегда, вплоть до наших дней, на него смотрели как на нечто отличное? И
почему мы не можем двигаться во Времени точно так же, как движемся во всех
остальных измерениях Пространства?
Путешественник по Времени улыбнулся.
- А вы так уверены в том, что мы можем свободно двигаться в
Пространстве? Правда, мы можем довольно свободно пойти вправо и влево,
назад и вперед, и люди всегда делали это. Я допускаю, что мы свободно
движемся в двух измерениях. Ну, а как насчет движения вверх? Сила
тяготения ограничивает нас в этом.
- Не совсем, - заметил Доктор. - Существуют же аэростаты.
- Но до аэростатов, кроме неуклюжих прыжков и лазанья по неровностям
земной поверхности, у человека не было иной возможности вертикального
движения.
- Все же мы можем двигаться немного вверх и вниз, - сказал Доктор.
- Легче, значительно легче вниз, чем вверх!
- Но двигаться во Времени совершенно немыслимо, вы никуда не уйдете от
настоящего момента.
- Мой дорогой друг, тут-то вы и ошибаетесь. В этом-то и ошибался весь
мир. Мы постоянно уходим от настоящего момента. Наша духовная жизнь,
нематериальная и не имеющая измерений, движется с равномерной быстротой от
колыбели к могиле по Четвертому Измерению Пространства - Времени.
Совершенно так же, как если бы мы, начав свое существование в пятидесяти
милях над земной поверхностью, равномерно падали бы вниз.
- Однако главное затруднение, - вмешался Психолог, - заключается в том,
что можно свободно двигаться во всех направлениях Пространства, но нельзя
так же свободно двигаться во Времени!
- В этом-то и заключается зерно моего великого открытия. Вы совершаете
ошибку, говоря, что нельзя двигаться во Времени. Если я, например, очень
ярко вспоминаю какое-либо событие, то возвращаюсь ко времени его
совершения и как бы мысленно отсутствую. Я на миг делаю прыжок в прошлое.
Конечно, мы не имеем возможности остаться в прошлом на какую бы то ни было
частицу Времени, подобно тому как дикарь или животное не могут повиснуть в
воздухе на расстоянии хотя бы шести футов от земли. В этом отношении
цивилизованный человек имеет преимущество перед дикарем. Он вопреки силе
тяготения может подняться вверх на воздушном шаре. Почему же нельзя
надеяться, что в конце концов он сумеет также остановить или ускорить свое
движение по Времени или даже повернуть в противоположную сторону?
- Это совершенно невозможно... - начал было Филби.
- Почему нет? - спросил Путешественник по Времени.
- Это противоречит разуму, - ответил Филби.
- Какому разуму? - сказал Путешественник по Времени.
- Конечно, вы можете доказывать, что черное - белое, - сказал Филби, -
но вы никогда не убедите меня в этом.
- Возможно, - сказал Путешественник по Времени. - Но все же попытайтесь
взглянуть на этот вопрос с точки зрения Геометрии Четырех Измерений. С
давних пор у меня была смутная мечта создать машину...
- Чтобы путешествовать по Времени? - прервал его Очень Молодой Человек.
- Чтобы двигаться свободно в любом направлении Пространства и Времени
по желанию того, кто управляет ею.
Филби только рассмеялся и ничего не сказал.
- И я подтвердил возможность этого на опыте, - сказал Путешественник по
Времени.

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26

 
мужской спортивный костюм сборной.