Машина времени


9. МОРЛОКИ
Вам может показаться странным, что прошло целых два дня, прежде чем я
решился продолжать свои изыскания в новом и, очевидно, верном направлении.
Я ощущал какой-то страх перед этими белыми фигурами. Они походили на почти
обесцвеченных червей и другие препараты, хранящиеся в спирту в
зоологических музеях. А прикоснувшись к ним, я почувствовал, какие они
были отвратительно холодные! Этот страх отчасти объяснялся моей симпатией
к элоям, чье отвращение к морлокам стало мало-помалу передаваться и мне.
В следующую ночь я спал очень плохо. Вероятно, мое здоровье
расстроилось. Страхи и сомнения угнетали меня. Порой на меня нападало
чувство ужаса, причину которого я не мог понять. Помню, как я тихонько
пробрался в большую залу, где, освещенные луной, спали маленькие люди. В
эту ночь с ними Спала и Уина. Их присутствие успокоило меня. Мне еще тогда
пришло в голову, что через несколько дней луна будет в последней четверти
и наступят темные ночи, когда должны участиться появления этих белых
лемуров, этих новых червей, пришедших на смену старым. В последние два дня
меня не оставляло тревожное чувство, какое обыкновенно испытывает человек,
уклоняясь от исполнения неизбежного долга. Я был уверен, что смогу вернуть
Машину Времени, только проникнув без страха в тайну Подземного Мира. Но я
все еще не решался встретиться с этой тайной. Будь у меня товарищ,
возможно, все сложилось бы иначе. Но я был так ужасно одинок, что даже
самая мысль спуститься в мрачную глубину колодца была невыносима для меня.
Не знаю, поймете ли вы мое чувство, но мне непрестанно казалось, что за
спиной мне угрожает страшная опасность.
Вероятно, это беспокойство и ощущение неведомой опасности заставляли
меня уходить все дальше и дальше на разведку. Идя на юго-запад к
возвышенности, которая в наше время называется Ком-Вуд, я заметил далеко
впереди, там, где в девятнадцатом веке находится городок Бэнсгид, огромное
зеленое здание, совершенно не похожее по стилю на все дома, виденные мной
до сих пор. Размерами оно превосходило самые большие дворцы. Его фасад был
отделан в восточном духе; выкрашенный блестящей бледно-зеленой краской с
голубоватым оттенком, он походил на дворец из китайского фарфора. Такое
отличие во внешнем виде невольно наводило на мысль о его особом
назначении, и я намеревался получше осмотреть дворец. Но впервые я увидел
его после долгих и утомительных скитаний, когда день уже клонился к
вечеру; поэтому, решив отложить осмотр до следующего дня, я вернулся домой
к ласкам приветливой маленькой Уины. На следующее утро я ясно понял, что
мое любопытство к Зеленому Фарфоровому Дворцу было вроде самообмана,
изобретенного мною для того, чтобы еще на день отложить страшившее меня
исследование Подземного Мира. Без дальнейших проволочек я решил пересилить
себя и в то же утро спуститься в один из колодцев; я направился прямо к
ближайшему из них, расположенному возле кучи гранитных и алюминиевых
обломков.
Маленькая Уина бежала рядом, со мной. Она, танцуя, проводила меня до
колодца, но когда увидела, что я перегнулся через край и принялся смотреть
вниз, пришла в ужасное волнение.
"Прощай, маленькая Уина", - сказал я, целуя ее.
Отпустив ее и перегнувшись через стенку, я принялся ощупывать
металлические скобы. Не скрою, что делал я это торопливо из страха, что
решимость меня покинет. Уина сначала смотрела на меня с изумлением. Потом,
испустив жалобный крик, бросилась ко мне и принялась оттаскивать меня
прочь своими маленькими ручками. Мне кажется, ее сопротивление и побудило
меня действовать решительно. Я оттолкнул ее руки, может быть, немного
резко и мгновенно спустился в шахту колодца. Взглянув вверх, я увидел
полное отчаяния лицо Уины и улыбнулся, чтобы ее успокоить. Но тотчас же
вслед за тем я должен был обратить все свое внимание на скобы, едва
выдерживавшие мою тяжесть.
Мне нужно было спуститься примерно на глубину двухсот ярдов. Так как
металлические скобы были приспособлены для спуска небольших существ, то
очень скоро я почувствовал усталость. Нет, не только усталость, но и
подлинный ужас! Одна скоба неожиданно прогнулась под моей тяжестью, и я
едва не полетел вниз, в непроглядную темноту. С минуту я висел на одной
руке и после этого случая не решался более останавливаться. Хотя я скоро
ощутил жгучую боль в руках и спине, но все же продолжал спускаться быстро,
как только мог. Посмотрев наверх, я увидел в отверстии колодца маленький
голубой кружок неба, на котором виднелась одна звезда, а головка Уины
казалась на фоне неба черным круглым пятнышком. Внизу все громче
раздавался грохот машин. Все, кроме небольшого кружка вверху, было темным.
Когда я снова поднял голову, Уина уже исчезла.
Мучительная тревога овладела мной. У меня мелькнула мысль вернуться
наверх и оставить Подземный Мир в покое. Но все-таки я продолжал
спускаться вниз. Наконец, не знаю через сколько времени, я с невероятным
облегчением увидел или скорее почувствовал справа от себя небольшое
отверстие в стене колодца. Проникнув в него, я убедился, что это был вход
в узкий горизонтальный тоннель, где я мог прилечь и отдохнуть. Это было
необходимо. Руки мои ныли, спину ломило, и я весь дрожал от страха перед
падением. К тому же непроницаемая темнота сильно угнетала меня. Все вокруг
было наполнено гулом машины, накачивавшей в глубину воздух.
Не знаю, сколько времени я пролежал так. Очнулся я от мягкого
прикосновения чьей-то руки, ощупывавшей мое лицо. Вскочив в темноте, я
торопливо зажег спичку и разглядел при ее свете три сутуловатые белые
фигуры, подобные той, какую я видел в развалинах наверху. Они быстро
отступили при виде огня. Морлоки, как я уже говорил, проводили всю жизнь в
темноте, и потому глаза их были необычайно велики. Они не могли вытерпеть
света моей спички и отражали его, совсем как зрачки глубоководных
океанских рыб. Я нимало не сомневался, что они видели меня в этой густой
темноте, и их пугал только свет. Едва я зажег новую спичку, чтобы
разглядеть их, как они обратились в бегство и исчезли в темных тоннелях,
откуда сверкали только их блестящие глаза.
Я попытался заговорить с ними, но их язык, видимо, отличался от языка
наземных жителей, так что волей-неволей пришлось мне положиться на свои
собственные силы. Снова мелькнула у меня мысль бежать, бросив все
исследования. Но я сказал самому себе: "Надо довести дело до конца".
Двигаясь ощупью по тоннелю, я заметил, что с каждым шагом гул машины
становится все громче. Внезапно стены раздвинулись, я вышел на открытое
место и, чиркнув спичкой, увидел, что нахожусь в просторной сводчатой
пещере. Я не успел рассмотреть ее всю, потому что спичка скоро погасла.
Разумеется, мои воспоминания - очень смутны. В темноте проступали
контуры огромных машин, отбрасывавших при свете спички причудливые черные
тени, в которых укрывались похожие на привидения морлоки. Было очень
душно, и в воздухе чувствовался слабый запах свежепролитой крови. Чуть
подальше, примерно в середине пещеры, стоял небольшой стол из белого
металла, на котором лежали куски свежего мяса. Оказалось, что морлоки не
были вегетарианцами! Помню, как уже тогда я с изумлением подумал, - что
это за домашнее животное сохранилось от наших времен, мясо которого лежало
теперь передо мной? Все вокруг было видно смутно; тяжелый запах, громадные
контуры машин, отвратительные фигуры, притаившиеся в тони и ожидающие
только темноты, чтобы снова приблизиться ко мне! Догоревшая спичка обожгла
мне пальцы и упала на землю, тлея красной точкой в непроглядной тьме.

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26

 
Продам земельный участок сады майендорф.