Машина времени


16. КОГДА ИСТОРИЯ БЫЛА РАССКАЗАНА
- Я знаю, - сказал он, помолчав, - все это кажется вам совершенно
невероятным; для меня же самое невероятное состоит в том, что я сижу
здесь, в этой милой, знакомой комнате, вижу ваши дружеские лица и
рассказываю вам свои приключения.
Он взглянул на Доктора.
- Нет, я даже не надеюсь, что вы поверите мне. Примите мой рассказ за
ложь или... за пророчество. Считайте, что я видел это во сне, у себя в
лаборатории. Представьте себе, что я раздумывал о грядущих судьбах
человечества и придумал эту сказку. Отнеситесь к моим уверениям в ее
достоверности как к простой уловке, к желанию придать ей побольше
интереса. Но, относясь ко всему этому как к выдумке, что вы скажете?
Он вынул изо рта трубку и начал по старой привычке нервно постукивать
ею о прутья каминной решетки. Наступило минутное молчание. Потом
послышался скрип стульев и шарканье ног по полу. Я отвел глаза от лица
Путешественника по Времени и взглянул на его слушателей. Все они сидели в
теки, и блики от огня в камине скользили по их лицам. Доктор пристально
вгляделся в лицо рассказчика. Редактор, закурив шестую сигару, уставился
на ее кончик. Журналист вертел в руках часы. Остальные, насколько помню,
сидели неподвижно.
Глубоко вздохнув, Редактор встал.
- Какая жалость, что вы не пишете статей, - сказал он, кладя руку на
плечо Путешественника по Времени.
- Вы не верите?
- Ну, знаете...
- Я так и думал.
Путешественник по Времени повернулся к нам.
- Где спички? - спросил он.
Он зажег спичку и, дымя трубкой, сказал:
- Признаться... я и сам верю с трудом, но все же...
Его глаза с немым вопросом устремились на белые увядшие цветы, лежавшие
на столе. Потом он повернул руку, в которой была трубка, и посмотрел на
едва затянувшиеся шрамы на своих пальцах.
Доктор встал, подошел к лампе и принялся рассматривать цветы.
- Какие странные у них пестики, - сказал он.
Психолог наклонился вперед и протянул руку за одним из цветков.
- Ручаюсь головой, что уже четверть первого, - сказал Журналист. - Как
же мы доберемся до дому?
- У станции много извозчиков, - сказал Психолог.
- Странная вещь, - произнес Доктор. - Я не могу определить вид этих
цветов. Не позволите ли мне взять их с собою?
На лице Путешественника по Времени мелькнула нерешительность.
- Конечно, нет, - сказал он.
- Серьезно, откуда вы их взяли? - спросил Доктор.
Путешественник по Времени приложил руку ко лбу. Он имел вид человека,
который старается собрать разбегающиеся мысли.
- Их положила мне в карман Уина, когда я путешествовал по Времени.
Он оглядел комнату.
- Все плывет у меня в глазах. Эта комната, вы и вся знакомая обстановка
не вмещаются в моей голове. Строил ли я когда-нибудь Машину Времени или ее
модель? Может быть, все это был сон? Говорят, вся жизнь - это сон, и к
тому же скверный, жалкий, короткий сон, хотя ведь другой все равно не
приснится. С ума можно сойти. И откуда взялся этот сон?.. Я должен
взглянуть на мою Машину. Существует ли она?..
Он схватил лампу и пошел по коридору. Пламя колебалось и по временам
вспыхивало красным огнем. Мы последовали за ним. Освещенная трепетавшим
пламенем лампы, низкая, изуродованная, погнутая, перед нами, несомненно,
была та же самая Машина, сделанная из бронзы, черного дерева, слоновой
кости и прозрачного блестящего кварца. Я потрогал ее. Она была тут,
ощутимая и реальная. Темные полосы и пятна покрывали слоновую кость, а на
нижних частях висели клочья травы и мха, одна из металлических полос была
изогнута.
Поставив лампу на скамью, Путешественник по Времени ощупал поврежденную
полосу.
- Теперь ясно, - сказал он. - То, что я вам рассказал, правда.
Простите, что я привел вас в этот холод...
Он взял лампу. Никто из нас не произнес ни слова, и мы вернулись
обратно в курительную.
Провожая нас в переднюю, он помог Редактору надеть пальто. Доктор
посмотрел ему в лицо и сказал несколько неуверенно, что он переутомлен.
Путешественник по Времени громко рассмеялся. Помню, как он, стоя в дверях,
крикнул нам вслед несколько раз: "Спокойной ночи!"
Я поехал в одном кэбе с Редактором. По его словам, весь рассказ был
"эффектным вымыслом". Что касается меня, я не мог ничего решить. Этот
рассказ был таким невероятным и фантастическим, а тон рассказчика так
искренен и правдив. Почти всю ночь я не спал и думал об этом. На другое
утро я решил снова повидать Путешественника по Времени. Мне сказали, что
он в лаборатории. Я запросто бывал у него в доме и поэтому пошел прямо
туда. Но лаборатория была пуста. На минуту я остановился перед Машиной
Времени, протянул руку и дотронулся до рычага. В то же мгновение она,
такая тяжелая и устойчивая, заколыхалась, как листок от порыва ветра. Это
поразило меня, и в голове моей мелькнуло забавное воспоминание о том, как
в детстве мне запрещали трогать разные вещи. Я вернулся обратно. Пройдя по
коридору, я столкнулся в курительной с Путешественником по Времени,
который собирался уходить. В одной руке у него был небольшой
фотографический аппарат, в другой - сумка. При виде меня он рассмеялся и
протянул мне для пожатия локоть.
- Я очень занят, хочу побывать там, - сказал он.
- Значит, это правда? - спросил я. - Вы действительно путешествуете по
Времени?
- Да, действительно и несомненно.
Он посмотрел мне в глаза. На его лице отразилась нерешительность.
- Мне нужно только полчаса, - сказал он. - Я знаю, зачем вы пришли, это
очень мило с вашей стороны. Вот здесь журналы. Если вы подождете до
завтрака, я, безусловно, докажу вам возможность путешествия по Времени,
доставлю вам образцы и все прочее... Вы позволите оставить вас?
Я согласился, едва ли понимая все значение его слов. Он кивнул мне и
вышел в коридор. Я услышал, как хлопнула дверь его лаборатории, потом сел
и стал читать газету. Что он собирается делать до завтрака? Взглянув на
одно из объявлений, я вдруг вспомнил, что в два часа обещал встретиться с
Ричардсоном по издательским делам. Я посмотрел на часы и увидел, что
опаздываю. Я встал и пошел по коридору, чтобы сказать об этом
Путешественнику по Времени.

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26