Машина времени


- Почему? - спросил Путешественник по Времени.
- Потому что если бы она не двигалась в Пространстве и отправилась в
будущее, то все время оставалась бы с нами: ведь и мы путешествуем туда
же!
- А если бы она отправилась в прошлое, - добавил я, - то мы видели бы
ее еще в прошлый четверг, когда были здесь, и в позапрошлый четверг и так
далее!
- Серьезные возражения! - заметил Провинциальный Мэр и с видом полного
беспристрастия повернулся к Путешественнику по Времени.
- Вовсе нет, - сказал тот и, обращаясь к Психологу, сказал: - Вы сами
легко можете им это объяснить. Это вне восприятия, неуловимо чувством.
- Конечно, - ответил Психолог, - обращаясь к нам. - С психологической
точки зрения это очень просто. Я должен был бы догадаться раньше.
Психология разъясняет ваш парадокс. Мы действительно не можем видеть, не
можем воспринять движение этой машины, как не можем видеть спицу быстро
вертящегося колеса или пулю, летящую в воздухе. И если машина движется в
будущее со скоростью в пятьдесят или сто раз большей, чем мы сами, если
она проходит хотя бы минуту времени, пока мы проходим секунду, то
восприятие ее равняется, безусловно, только одной пятидесятой или одной
сотой обычного восприятия. Это совершенно ясно. - Он провел рукой по тому
месту, где стоял аппарат. - Понимаете? - сказал он, смеясь.
Целую минуту мы не сводили взгляда с пустого стола. Затем
Путешественник по Времени спросил, что мы обо всем этом думаем.
- Все это кажется сегодня вполне правдоподобным, - ответил Доктор, - но
подождем до завтра. Утро вечера мудренее.
- Не хотите ли взглянуть на саму Машину Времени? - спросил
Путешественник по Времени.
И, взяв лампу, он повел нас по длинному холодному коридору в свою
лабораторию. Ясно помню мерцающий свет лампы, его темную крупную голову
впереди, наши пляшущие тени на стенах. Мы шли за ним, удивленные и
недоверчивые, и увидели в лаборатории, так сказать, увеличенную копию
маленького механизма, исчезнувшего на наших глазах. Некоторые части машины
были сделаны из никеля, другие из слоновой кости; были и детали,
несомненно, вырезанные или выпиленные из горного хрусталя. В общем, машина
была готова. Только на скамье, рядом с чертежами, лежало несколько
прозрачных, причудливо изогнутых стержней. Они, по-видимому, не были
окончены. Я взял в руку один из них, чтобы получше рассмотреть. Мне
показалось, что он был сделан из кварца.
- Послушайте, - сказал Доктор, - неужели это действительно серьезно?
Или это фокус вроде того привидения, которое вы показывали нам на прошлое
рождество?
- На этой машине, - сказал Путешественник по Времени, держа лампу
высоко над головой, - я собираюсь исследовать Время. Понимаете? Никогда
еще я не говорил более серьезно, чем сейчас.
Никто из нас хорошенько не знал, как отнестись к этим его словам.
Выглянув из-за плеча Доктора, я встретился взглядом с Филби, и он
многозначительно подмигнул мне.
3. ПУТЕШЕСТВЕННИК ПО ВРЕМЕНИ ВОЗВРАЩАЕТСЯ
Мне кажется, в то время никто из нас серьезно не верил в Машину
Времени. Дело в том, что Путешественник по Времени принадлежал к числу
людей, которые слишком умны, чтобы им можно было слепо верить. Всегда
казалось, что он себе на уме, никогда не было уверенности в том, что его
обычная откровенность не таит какой-нибудь задней мысли или хитроумной
уловки. Если бы ту же самую модель показал нам Филби, объяснив сущность
дела теми же словами, мы проявили бы значительно больше доверия. Мы
понимали бы, что им движет: всякий колбасник мог бы понять Филби; Но
характер Путешественника по Времени был слишком причудлив, и мы
инстинктивно не доверяли ему. Открытия и выводы, которые доставили бы
славу человеку менее умному, у него казались лишь хитрыми трюками. Вообще
достигать своих целей слишком легко - недальновидно. Серьезные, умные
люди, с уважением относившиеся к нему, никогда не были уверены в том, что
он не одурачит их просто ради шутки, и всегда чувствовали, что их
репутация в его руках подобна тончайшему фарфору в руках ребенка. Вот
почему, как мне кажется, ни один из нас всю следующую неделю, от четверга
до четверга, ни словом не обмолвился о путешествии по Времени, хотя, без
сомнения, оно заинтересовало всех: кажущаяся правдоподобность и вместе с
тем практическая невероятность такого путешествия, забавные анахронизмы и
полный хаос, который оно вызвало бы, - все это очень занимало нас. Что
касается меня лично, то я особенно заинтересовался опытом с моделью.
Помню, я поспорил об этом с Доктором, встретившись с ним в пятницу в
Линнеевском обществе. Он говорил, что видел нечто подобное в Тюбингене, и
придавал большое значение тому, что одна из свечей во время опыта погасла.
Но как все это было проделано, он не мог объяснить.
В следующий четверг я снова поехал в Ричмонд, так как постоянно бывал у
Путешественника по Времени, и, немного запоздав, застал уже в гостиной
четверых или пятерых знакомых.
Доктор стоял перед камином с листком бумаги в одной руке и часами в
другой. Я огляделся: Путешественника по Времени не было.
- Половина восьмого, - сказал Доктор. - Мне кажется, пора садиться за
стол.
- Но где же хозяин? - спросил я.
- Ага, вы только что пришли? Знаете, это становится странным. Его,
по-видимому, что-то задержало. В этой записке он просит нас сесть за стол
в семь часов, если он не вернется, и обещает потом объяснить, в чем дело.
- Досадно, если обед будет испорчен, - сказал Редактор одной известной
газеты.
Доктор позвонил.
Из прежних гостей, кроме меня и Доктора, был только один Психолог. Зато
появились новые: Бленк - уже упомянутый нами Редактор, один журналист и
еще какой-то тихий, застенчивый бородатый человек, которого я не знал и
который, насколько я мог заметить, за весь вечер не проронил ни слова. За
обедом высказывались всевозможные догадки о том, где сейчас хозяин. Я
шутливо намекнул, что он путешествует по Времени. Редактор захотел узнать,
что это значит, и Психолог принялся длинно и неинтересно рассказывать об
"остроумном фокусе", очевидцами которого мы были неделю назад. В самой
середине его рассказа дверь в коридор медленно и бесшумно отворилась. Я
сидел напротив нее и первый заметил это.
- А! - воскликнул я. - Наконец-то! - Дверь распахнулась настежь, и мы
увидели Путешественника по Времени.
У меня вырвался крик изумления.
- Господи, что с вами? - воскликнул и Доктор.
Все сидевшие за столом повернулись к двери.

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26