Война миров


  У ворот стояли двое мужчин и женщина.
  - Что? - переспросил один из мужчин, оборачиваясь.
  - Какие новости с пустоши? - спросил я.
  - Разве вы сами там не были? - спросили они.
  - Люди, кажется, прямо помешались на этой пустоши, - сказала женщина
 из-за ворот. - Что они там нашли?
  - Разве вы не слышали о людях с Марса? - сказал я. - О живых существах
 с Марса?
  - Сыты по горло, - ответила женщина из-за ворот. - Спасибо. - И все
 трое засмеялись.
  Я оказался в глупом положении. Раздосадованный, я попытался рассказать
 им о том, что видел, но у меня ничего не вышло. Они только смеялись над
 моими сбивчивыми фразами.
  - Вы еще услышите об этом! - крикнул я и пошел домой.
  Я испугал жену своим измученным видом. Прошел в столовую, сел, выпил
 немного вина и, собравшись с мыслями, рассказал ей обо всем, что
 произошло. Подали обед - уже остывший, - но нам было не до еды.
  - Только одно хорошо, - заметил я, чтобы успокоить встревоженную жену.
 - Это самые неповоротливые существа из всех, какие мне приходилось видеть.
 Они могут ползать в яме и убивать людей, которые подойдут к ним близко, но
 они не сумеют оттуда вылезти... Как они ужасны!..
  - Не говори об этом, дорогой! - воскликнула жена, хмуря брови и кладя
 свою руку на мою.
  - Бедный Оджилви! - сказал я. - Подумать только, что он лежит там
 мертвый!
  По крайней мере, жена мне поверила. Я заметил, что лицо у нее стало
 смертельно бледным, и перестал говорить об этом.
  - Они могут прийти сюда, - повторяла она.
  Я настоял, чтобы она выпила вина, и постарался разубедить ее.
  - Они еле-еле могут двигаться, - сказал я.
  Я стал успокаивать и ее и себя, повторяя все то, что говорил мне
 Оджилви о невозможности для марсиан приспособиться к земным условиям.
 Особенно я напирал на затруднения, вызываемые силой тяготения. На
 поверхности Земли сила тяготения втрое больше, чем на поверхности Марса.
 Всякий марсианин поэтому будет весить на Земле в три раза больше, чем на
 Марсе, между тем как его мускульная сила не увеличится. Его тело точно
 нальется свинцом. Таково было общее мнение. И "Таймс" и "Дейли телеграф"
 писали об этом на следующее утро, и обе газеты, как и я, упустили из виду
 два существенных обстоятельства.
  Атмосфера Земли, как известно, содержит гораздо больше кислорода и
 гораздо меньше аргона, чем атмосфера Марса. Живительное действие этого
 избытка кислорода на марсиан явилось, бесспорно, сильным противовесом
 увеличившейся тяжести их тела. К тому же мы упустили из виду, что при
 своей высокоразвитой технике марсиане смогут в крайнем случае обойтись и
 без физических усилий.
  В тот вечер я об этом не думал, и потому мои доводы против мощи
 пришельцев казались неоспоримыми. Под влиянием вина и еды, чувствуя себя в
 безопасности за своим столом и стараясь успокоить жену, я и сам понемногу
 осмелел.
  - Они сделали большую глупость, - сказал я, прихлебывая вино. - Они
 опасны, потому что, наверное, обезумели от страха. Может быть, они совсем

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91