Война миров


 взволнованные очевидцы с сенсационными известиями, но они произвели не
 больше впечатления, чем пьяные, болтающие всякий вздор. Пассажиры,
 мчавшиеся к Лондону, смотрели в темноту из окон вагонов, видели редкие
 взлетающие искры около Хорселла, красный отблеск и тонкую пелену дыма,
 застилавшую звезды, и думали, что ничего особенного не случилось, что это
 горит вереск. Только на краю пустоши заметно было некоторое смятение. На
 окраине Уокинга горело несколько домов. В окнах трех прилегающих к пустоши
 селений светились огни, и жители не ложились до рассвета.
  На Чобхемском и Хорселлском мостах все еще толпились любопытные. Один
 или двое смельчаков, как потом выяснилось, отважились в темноте подползти
 совсем близко к марсианам. Назад они не вернулись, ибо световой луч, вроде
 прожектора военного корабля, время от времени скользил по пустоши, а за
 ним следовал тепловой луч. Обширная пустошь была тиха и пустынна, и
 обугленные тела лежали неубранными всю ночь под звездным небом и весь
 следующий день. Из ямы слышался металлический стук.
  Таково было положение в пятницу вечером. В кожный покров нашей старой
 планеты Земли отравленной стрелой вонзился цилиндр. Но яд только еще
 начинал оказывать свое действие. Кругом расстилалась пустошь, а черные,
 скорченные трупы, разбросанные на ней, были едва заметны; кое-где тлел
 вереск и кустарник. Дальше простиралась узкая зона, где царило смятение, и
 за эту черту пожар еще не распространился. В остальном мире поток жизни
 катился так же, как он катился с незапамятных времен. Лихорадка войны,
 которая должна была закупорить его вены и артерии, умертвить нервы и
 разрушить мозг, только начиналась.
  Всю ночь марсиане неутомимо работали, стучали какими-то инструментами,
 приводя в готовность свои машины; иногда вспышки зеленовато-белого дыма,
 извиваясь, поднимались к звездному небу.
  К одиннадцати часам через Хорселл прошла рота солдат и оцепила пустошь.
 Позднее через Чобхем прошла вторая рота и оцепила пустошь с северной
 стороны, Несколько офицеров из Инкерманских казарм уже раньше побывали на
 пустоши, и один из них, майор Иден, пропал без вести. В полночь командир
 полка появился у Чобхемского моста и стал расспрашивать толпу. Военные
 власти, очевидно, поняли серьезность положения. К одиннадцати утра, как на
 следующий день сообщили газеты, эскадрон гусар и около четырехсот солдат
 Кардиганского полка с двумя пулеметами "максим" выступили из Олдершота.
  Через несколько секунд после полуночи толпа на дороге в Чертси близ
 Уокинга увидела метеорит, упавший в сосновый лес на северо-западе. Он
 падал, сверкая зеленоватым светом, подобно летней молнии. Это был второй
 цилиндр.
  9. СРАЖЕНИЕ НАЧИНАЕТСЯ
  Суббота, насколько мне помнится, прошла тревожно. Это был томительный
 день, жаркий и душный; барометр, как мне сказали, то быстро падал, то
 поднимался. Я почти не спал - жене удалось заснуть - и встал рано. Перед
 завтраком я вышел в сад и постоял там, прислушиваясь: со стороны пустоши
 слышалась только трель жаворонков.
  Молочник явился как обыкновенно. Я услыхал скрип его тележки и подошел
 к калитке узнать последние новости. Он рассказал мне, что ночью марсиан
 окружили войска и что ожидают артиллерию. Вслед за этим послышался
 знакомый успокоительный грохот поезда, несущегося в Уокинг.
  - Убивать их не станут, - сказал молочник, - если только можно будет
 обойтись без этого.

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91