Война миров


  Я увидел своего соседа за работой в саду, поболтал с ним немного и
 отправился завтракать. Утро было самое обычное. Мой сосед был уверен, что
 войска захватят в плен или уничтожат марсиан в тот же день.
  - Жаль, что они так неприступны, - заметил он. - Было бы интересно
 узнать, как они живут на своей планете. Мы могли бы кое-чему научиться.
  Он подошел к забору и протянул мне горсть клубники - он был ревностным
 и щедрым садоводом. При этом он сообщил мне о лесном пожаре около
 Байфлитского поля для гольфа.
  - Говорят, там упала другая такая же штука, номер второй. Право, с нас
 довольно и первой, страховым обществам это обойдется не дешево, - сказал
 он и добродушно засмеялся. - Леса все еще горят. - И он указал на пелену
 дыма. - Торф и хвоя будут тлеть несколько дней, - добавил он и, вздохнув,
 заговорил о "бедняге Оджилви".
  После завтрака, вместо того чтобы сесть за работу, я решил пойти к
 пустоши. У железнодорожного моста я увидел группу солдат - это были,
 кажется, саперы - в маленьких круглых шапочках, грязных красных
 расстегнутых мундирах, из-под которых виднелись голубые рубашки, в черных
 штанах и в сапогах до колен. Они сообщили мне, что за канал никого по
 пропускают. Взглянув на дорогу к мосту, я увидел часового, солдата
 Кардиганского полка. Я заговорил с солдатами, рассказал им о виденных мной
 вчера марсианах. Солдаты еще не видели их, очень смутно их себе
 представляли и закидали меня вопросами. Сказали, что не знают, кто
 распорядился двинуть войска; они думали, что произошли какие-то волнения в
 Конной гвардии. Саперы, более образованные, чем простые солдаты, со
 знанием дела обсуждали необычные условия возможного боя. Я рассказал им о
 тепловом луче, и они начали спорить между собой.
  - Подползти к ним под прикрытием и броситься в атаку, - сказал один.
  - Ну да! - ответил другой. - Чем же можно прикрыться от такого жара?
 Хворостом, что ли, чтобы получше зажариться? Надо подойти к ним как можно
 ближе и вырыть укрытия.
  - К черту укрытия! Ты только и знаешь что укрытия. Тебе бы родиться
 кроликом, Сниппи!
  - Так у них совсем, значит, нет шеи? - спросил вдруг третий -
 маленький, задумчивый, смуглый солдат с трубкой в зубах.
  Я еще раз описал им марсиан.
  - Вроде осьминогов, - сказал он. - Значит, с рыбами воевать будем.
  - Убить таких чудовищ - это даже не грех, - сказал первый солдат.
  - Пустить в них снаряд, да и прикончить разом, - предложил маленький
 смуглый солдат. - А то они еще что-нибудь натворят.
  - Где же твои снаряды? - возразил первый. - Ждать нельзя. По-моему, их
 надо атаковать, да поскорей.
  Так разговаривали солдаты. Вскоре я оставил их и пошел на станцию за
 утренними газетами.
  Но я боюсь наскучить читателю описанием этого томительного утра и еще
 более томительного дня. Мне не удалось взглянуть на пустошь, потому что
 даже колокольни в Хорселле и Чобхеме находились в руках военных властей.
 Солдаты, к которым я обращался, сами ничего толком не знали. Офицеры были
 очень заняты и таинственно молчаливы. Жители чувствовали себя в полной
 безопасности под охраной войск. Маршалл, табачный торговец, сообщил мне,
 что его сын погиб около ямы. На окраинах Хорселла военное начальство
 велело жителям запереть и покинуть свои дома.

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91