Война миров


  Я побежал в трактир "Пятнистая собака", так как знал, что у хозяина
 есть лошадь и двухколесная пролетка. Я торопился, предвидя, что скоро
 начнется повальное бегство жителей с нашей стороны холма. Хозяин трактира
 стоял у кассы; он и не подозревал, что творится вокруг. Какой-то человек,
 стоя ко мне спиной, разговаривал с ним.
  - Меньше фунта не возьму, - заявил трактирщик. - Да и везти некому.
  - Я даю два, - сказал я через плечо незнакомца.
  - За что?
  - И доставлю обратно к полуночи, - добавил я.
  - Боже! - воскликнул трактирщик. - Какая спешка! Два фунта и сами
 доставите обратно? Что такое происходит?
  Я торопливо объяснил, что вынужден уехать из дому, и нанял, таким
 образом, двуколку. В то время мне не приходило в голову, что трактирщику
 самому надо бы покинуть свое жилье. Я сел в двуколку, подъехал к своему
 саду и, оставив ее под присмотром жены и служанки, вбежал в дом и уложил
 самые ценные вещи, столовое серебро и тому подобное. Буковые деревья перед
 домом разгорелись ярким пламенем, а решетка ограды накалилась докрасна.
 Один из спешившихся гусар подбежал к нам. Он заходил в каждый дом и
 предупреждал жителей, чтобы они уходили. Он уже побежал дальше, когда я
 вышел на крыльцо со своим скарбом, завязанным в скатерть.
  - Что нового? - крикнул я ему вдогонку.
  Он повернулся, поглядел на меня и крикнул, как мне послышалось:
 "Вылезают из ямы в каких-то штуках вроде суповой миски", - и побежал к
 дому на вершине холма. Внезапно туча черного дыма заволокла дорогу и на
 минуту скрыла его. Я подбежал к дверям соседа и постучался, чтобы
 удостовериться, уехал ли он с женой в Лондон, как мне сказали, и запер ли
 квартиру. Потом снова вошел в дом, вспомнив о сундуке служанки, вытащил
 его, привязал к задку двуколки и, схватив вожжи, вскочил на козлы. Через
 минуту мы выехали из дыма, грохот был уже где-то позади нас; мы быстро
 спускались по противоположному склону Мэйбэри-Хилла к Старому Уокингу.
  Перед нами расстилался мирный пейзаж - освещенные солнцем поля пшеницы
 по обе стороны дороги и гостиница Мэйбэри с покачивающейся вывеской.
 Впереди нас ехал доктор в своем экипаже. У подножия холма я оглянулся,
 чтобы посмотреть на холм, который я покидал. Густые столбы черного дыма,
 прорезанные красными языками пламени, поднимались в неподвижном воздухе,
 отбрасывая черные тени на зеленые вершины деревьев. Дым расстилался далеко
 на восток и на запад, до сосновых лесов Байфлита на востоке и до Уокинга
 на западе. Дорога позади нас была усеяна беглецами. Глухо, но отчетливо в
 знойном недвижном воздухе раздавался треск пулемета, потом он внезапно
 прекратился, и послышалась ружейная стрельба. Очевидно, марсиане поджигали
 все, что находилось в сфере действия их теплового луча.
  Я плохой кучер и потому все свое внимание сосредоточил на лошади. Когда
 я снова обернулся, второй холм был также затянут черным дымом. Я пустил
 лошадь рысью и нахлестывал ее, пока Уокинг и Сэнд не отделили нас от этого
 смятения и ужаса. Я обогнал доктора между Уокингом и Сэндом.
  10. ГРОЗА
  От Мэйбэри-Хилла до Лезерхэда почти двенадцать миль. На пышных лугах за
 Пирфордом пахло сеном, по сторонам дороги тянулась чудесная живая изгородь
 из цветущего шиповника. Грохот орудии, который мы слышали, пока ехали по
 Мэйбэри-Хиллу, прекратился так же внезапно, как и начался, и вечер стал
 тих и спокоен. К девяти часам мы благополучно добрались до Лезерхэда. Я

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91

 
Нэнни купить по материалам mesenfants.ru.