Война миров


 град больно бил прямо в лицо.
  Сначала я смотрел только на дорогу, потом мое внимание привлекло что-то
 двигавшееся очень быстро вниз по обращенному ко мне склону Мэйбэри-Хилла.
 Сперва я принял это за мокрую крышу дома, но при блеске молний,
 сверкнувших одна за другой, разглядел что-то быстро двигавшееся по
 противоположному склону холма. Затем минутная непроглядная тьма - и
 внезапный нестерпимый блеск, превративший ночь в день; красное здание
 приюта на холме, зеленые вершины сосен и загадочный предмет показались
 отчетливо и ярко.
  Но что я увидел! Как мне это описать? Громадный, выше домов, треножник,
 шагавший по молодой сосновой поросли и ломавший на своем пути сосны;
 машину из блестящего металла, топтавшую вереск; стальные, спускавшиеся с
 нее тросы; производимый ею грохот, сливавшийся с раскатами грома. Блеснула
 молния, и треножник четко выступил из мрака; он стоял на одной ноге, две
 другие повисли в воздухе. Он исчезал и опять появлялся при новой вспышке
 молнии уже на сотню ярдов ближе. Можете вы себе представить складной стул,
 который, покачиваясь, переступает по земле? Таково было это видение при
 мимолетных вспышках молнии. Но вместо стула представьте себе громадную
 машину, установленную на треножнике.
  Внезапно сосны впереди расступились, как расступается хрупкий тростник,
 когда через него прокладывает путь человек. Они ломались и падали, и через
 секунду показался другой громадный треножник, шагавший, казалось, прямо на
 меня. А я мчался галопом навстречу ему! При виде второго чудовища мои
 нервы не выдержали. Не решаясь взглянуть на него еще раз, я изо всей силы
 дернул правую вожжу. В ту же минуту двуколка опрокинулась, придавив
 лошадь, оглобли с треском переломились, я отлетел в сторону и тяжело
 шлепнулся в лужу.
  Я отполз и спрятался, скорчившись, за кустиками дрока. Лошадь лежала
 без движения (бедное животное сломало шею). При блеске молнии я увидел
 черный кузов опрокинутой двуколки и силуэт продолжавшего медленно
 вращаться колеса. Еще секунда - и колоссальный механизм прошел мимо меня и
 стал подниматься к Пирфорду.
  Вблизи треножник показался мне еще более странным; очевидно, это была
 управляемая машина. Машина с металлическим звонким ходом, с длинными
 гибкими блестящими щупальцами (одно из них ухватилось за молодую сосну),
 которые свешивались вниз и гремели, ударяясь о корпус. Треножник, видимо,
 выбирал дорогу, и медная крышка вверху поворачивалась в разные стороны,
 напоминая голову. К остову машины сзади было прикреплено гигантское
 плетение из какого-то белого металла, похожее на огромную рыбачью корзину;
 из суставов чудовища вырывались клубы зеленого дыма. Через несколько
 мгновений оно уже скрылось.
  Вот что увидел я очень смутно при свете молнии, среди ослепительных
 вспышек и черного мрака.
  Проходя мимо, треножник издал торжествующий ров, заглушивший раскаты
 грома: "Элу... элу..." - и через минуту присоединился к другому треножнику
 за полмили дальше, наклонившемуся над чем-то в поле. Я не сомневаюсь, что
 там лежал третий из десяти цилиндров, которые были пущены к нам с Марса.
  Несколько минут я лежал под дождем, в темноте, наблюдая при вспышках
 света, как эти чудовищные существа из металла двигались вдали. Пошел
 мелкий град, и очертания их то расплывались в тумане, то выступали при
 вспышках. В промежутках между молниями их поглощала ночь.

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91