Война миров


  11. У ОКНА
  Я уже говорил о том, что подвержен быстрой смене настроений. Очень
 скоро я почувствовал, что промок и что мне холодно. На ковре у моих ног
 набралась целая лужа. Я почти машинально встал, прошел в столовую и выпил
 немного виски, потом решил переодеться.
  Переменив платье, я поднялся в свой кабинет, почему именно туда, я и
 сам не знаю. Из окна были видны деревья и железнодорожная станция около
 Хорселлской пустоши. В суматохе отъезда мы забыли закрыть это окно. В
 коридоре было темно, и комната тоже казалась темной по контрасту с
 пейзажем в рамке окна. Я остановился в дверях, как вкопанный.
  Гроза прошла. Башни Восточного колледжа и сосны вокруг него исчезли;
 далеко вдали в красном свете виднелась пустошь и песчаный карьер. На фоне
 зарева метались гигантские причудливые черные тени.
  Казалось, вся окрестность была охвачена огнем: по широкому склону холма
 пробегали языки пламени, колеблясь и извиваясь в порывах затихающей бури,
 и отбрасывали красный отсвет на стремительные облака. Иногда дым близкого
 пожарища заволакивал окно и скрывал тени марсиан. Я не мог рассмотреть,
 что они делали; их очертания вырисовывались неясно, они возились над
 темной грудой, которую я не мог разглядеть. Я не видел и ближайшего
 пожара, хотя отблеск его играл на стенах и на потолке кабинета.
 Чувствовался сильный запах горящей смолы.
  Я тихо притворил дверь и подкрался к окну. Передо мной открылся более
 широкий вид - от домов вокруг станции Уокинг до обугленных, почерневших
 сосновых лесов Байфлита. Вблизи арки на линии железной дороги, у подножия
 холма, что-то ярко горело; многие дома вдоль дороги к Мэйбэри и на улицах
 вблизи станции тлели в грудах развалин. Сперва я не мог разобрать, что
 горело на линии железной дороги; огонь перебегал по какой-то черной груде,
 направо виднелись желтые продолговатые предметы. Потом я разглядел, что
 это был потерпевший крушение поезд; передние вагоны были разбиты и горели,
 а задние еще стояли на рельсах.
  Между этими тремя очагами света - домами, поездом и охваченными
 пламенем окрестностями Чобхема - тянулись черные полосы земли, кое-где
 пересеченные полосками тлеющей и дымящейся почвы. Это странное зрелище -
 черное пространство, усеянное огнями, - напомнило мне гончарные заводы
 ночью. Сначала я не заметил людей, хотя и смотрел очень внимательно. Потом
 я увидел у станции Уокинг, на линии железной дороги, несколько мечущихся
 темных фигурок.
  И этим огненным хаосом был тот маленький мирок, в котором я безмятежно
 жил столько лет! Я не знал, что произошло в течение последних семи часов;
 я только начинал смутно догадываться, что есть какая-то связь между этими
 механическими колоссами и теми неповоротливыми чудовищами, которые на моих
 глазах выползли из цилиндра. С каким-то странным любопытством стороннего
 зрителя я придвинул свое рабочее кресло к окну, уселся и начал наблюдать;
 особенно заинтересовали меня три черных гиганта, расхаживавшие в свете
 пожарища около песчаного карьера.
  Они, видимо, были очень заняты. Я старался догадаться, что они там
 делают. Неужели это одухотворенные механизмы? Но ведь это невозможно.
 Может быть, в каждом из них сидит марсианин и двигает, повелевает,
 управляет им так же, как человеческий мозг управляет телом. Я стал
 сравнивать их с нашими машинами и в первый раз в жизни задал себе вопрос:
 какими должны казаться разумному, но менее развитому, чем мы, существу
 броненосцы или паровые машины?

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91