Война миров


 беглецами, не предлагая им помочь. Харчевня была закрыта, как и полагалось
 в эти часы.
  - Что это? - крикнул вдруг один из лодочников. - Тише ты! - цыкнул
 кто-то возле меня на лаявшую собаку. Звук повторился, на этот раз со
 стороны Чертси: приглушенный гул - пушечный выстрел.
  Бой начался. Скрытые деревьями батареи за рекой направо от нас вступили
 в общий хор, тяжело ухая одна за другой. Вскрикнула женщина. Все
 остановились как вкопанные и повернулись в сторону близкого, но невидимого
 сражения. На широких лугах не было ничего; кроме мирно пасущихся коров и
 серебристых ив, неподвижных в лучах жаркого солнца.
  - Солдаты задержат их, - неуверенным тоном проговорила женщина возле
 меня.
  Над лесом показался дымок.
  И вдруг мы увидели - далеко вверх по течению реки - клуб дыма,
 взлетевшего и повисшего в воздухе, и сейчас же почва под ногами у нас
 заколебалась, оглушительный взрыв потряс воздух; разлетелись стекла в
 соседних домах. Все оцепенели от удивления.
  - Вон они! - закричал какой-то человек в синей фуфайке. - Вон там!
 Видите? Вон там!
  Быстро, один за другим, появились покрытые броней марсиане - один, два,
 три, четыре - далеко-далеко над молодым леском за лугами Чертси. Сначала
 они казались маленькими фигурками в колпаках и двигались как будто на
 колесах, но с быстротой птиц.
  Они поспешно спускались к реке. Слева, наискось, к ним приближался
 пятый. Их броня блестела на солнце, и при приближении они быстро
 увеличивались. Самый дальний из них на левом фланге высоко поднял большой
 ящик, и страшный тепловой луч, который я уже видел в ночь на субботу,
 скользнул к Чертси и поразил город.
  При виде этих странных быстроходных чудовищ толпа на берегу оцепенела
 от ужаса. Ни возгласов, ни криков - мертвое молчание. Потом хриплый шепот
 и движение ног - шлепанье по воде. Какой-то человек, с перепугу не
 догадавшийся сбросить ношу с плеча, повернулся и углом своего чемодана так
 сильно ударил меня, что чуть не свалил с ног. Какая-то женщина оттолкнула
 меня и бросилась бежать. Я тоже побежал с толпой, по все же не потерял
 способности соображать. Я подумал об ужасном тепловом луче. Нырнуть в
 воду! Самое лучшее!
  - Ныряйте! - кричал я, но никто меня не слушал.
  Я повернул и бросился вниз по отлогому берегу прямо навстречу
 приближающемуся марсианину и прыгнул в воду. Кто-то последовал моему
 примеру. Я успел заметить, как только что отчалившая лодка, расталкивая
 людей, врезалась в берег. Дно под ногами было скользкое от тины, а река
 так мелка, что я пробежал около двадцати футов, а вода доходила мне едва
 до пояса. Когда марсианин показался у меня над головой ярдах в двухстах, я
 лег плашмя в воду. В ушах у меня, как удары грома, отдавался плеск воды -
 люди прыгали с лодок. Другие торопливо высаживались, взбирались на берег
 но обеим сторонам реки.
  Но марсианин обращал не больше внимания на мечущихся людей, чем человек
 на муравьев, снующих в муравейнике, на который он наступил ногой. Когда,
 задыхаясь, я поднял голову над водой, колпак марсианина был обращен к
 батареям, которые все еще обстреливали реку; приблизившись, он взмахнул
 чем-то, очевидно, генератором теплового луча.

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91