Война миров


 в тумане еще огромнее. Они прошли мимо, и двое из них нагнулись над
 пенящимися, содрогающимися останками своего товарища.
  Третий и четвертый тоже остановились, один - ярдах в двухстах от меня,
 другой - ближе к Лэйлхему. Генераторы теплового луча были высоко подняты,
 и лучи с шипением падали в разные стороны.
  Воздух звенел от оглушительного хаоса звуков: металлический рев
 марсиан, грохот рушащихся домов, треск охваченных пламенем деревьев,
 заборов, сараев, гул и шипение огня. Густой черный дым поднимался вверх и
 смешивался с клубами пара над рекой. Прикосновение теплового луча,
 скользившего по Уэйбриджу, вызывало вспышки ослепительно белого пламени,
 за которыми следовала дымная пляска языков огня. Ближайшие дома все еще
 стояли нетронутыми, ожидая своей участи, сумрачные, тусклые, окутанные
 паром, а позади них метался огонь.
  С минуту я стоял по грудь в почти кипящей воде, растерянный, не надеясь
 спастись. Сквозь пар я видел, как люди вылезают из воды, цепляясь за
 камыши, точно лягушки, прыгающие по траве; другие в панике метались по
 берегу.
  Вдруг белые вспышки теплового луча стали приближаться ко мне. От его
 прикосновения рухнули охваченные пламенем дома; деревья с громким треском
 обратились в огненные столбы. Луч скользил вверх и вниз по береговой
 тропинке, сметая разбегавшихся людей, и наконец спустился до края воды,
 ярдах в пятидесяти от того места, где я стоял, потом перенесся на другой
 берег, к Шеппертону, и вода под ним закипела и стала обращаться в пар. Я
 бросился к берегу.
  В следующую минуту огромная волна, почти кипящая, обрушилась на меня. Я
 закричал и, полуслепой, обваренный, не помня себя от боли, стал выбираться
 на берег. Поскользнись я - и все было бы кончено. Я упал, обессиленный, на
 глазах у марсиан на широкой песчаной отмели, где под углом сходятся Уэй и
 Темза. Я не сомневался, что меня ожидает, смерть.
  Помню как во сне, что нога марсианина прошла ярдах в двадцати от моей
 головы, увязая в песке, разворачивая его и снова вылезая наружу, потом,
 после долгого томительного промежутка, я увидел, как четыре марсианина
 пронесли останки своего товарища; они шли, то ясно различимые, то скрытые
 пеленой дыма, расползавшегося по реке и лугам. Потом очень медленно я
 начал осознавать, что каким-то чудом избежал гибели.
  13. ВСТРЕЧА СО СВЯЩЕННИКОМ
  Испытав на себе столь неожиданным образом силу земного оружия, марсиане
 отступили к своим первоначальным позициям на Хорселлской пустоши; они
 торопились унести останки своего разорванного снарядом товарища и поэтому
 не обращали внимания на таких жалких беглецов, как я. Если бы они бросили
 его и двинулись дальше, то не встретили бы на своем пути никакого
 сопротивления, кроме нескольких батарей пушек-двенадцатифунтовок, и,
 конечно, достигли бы Лондона раньше, чем туда дошла бы весть об их
 приближении. Их нашествие было бы так же внезапно, губительно и страшно,
 как землетрясение, разрушившее сто лет назад Лиссабон.
  Впрочем, им нечего было спешить. Из межпланетного пространства каждые
 двадцать четыре часа, доставляя им подкрепление, падало по цилиндру. Между
 тем военные и морские власти готовились с лихорадочной поспешностью,
 уразумев наконец ужасную силу противника. Ежеминутно устанавливались новые
 орудия. Еще до наступления сумерек из каждого куста, из каждой пригородной
 дачи на холмистых склонах близ Кингстона и Ричмонда уже торчало черное

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91