Война миров


 истории человечества бывали землетрясения, потопы, войны и извержения
 вулканов. Почему бог должен был сделать исключение для Уэйбриджа?.. Ведь
 бог не страховой агент.
  Он молча слушал.
  - Но как мы можем спастись? - вдруг спросил он. - Они неуязвимы, они
 безжалостны...
  - Может быть, ни то, ни другое, - ответил я. - И чем могущественнее
 они, тем разумнее и осторожнее должны быть мы. Один из них убит три часа
 назад.
  - Убит? - воскликнул он, взглянув на меня. - Разве может быть убит
 вестник божий?
  - Я видел это, - продолжал я. - Мы с вами попали как раз в самую
 свалку, только и всего.
  - Что это там мигает в небе? - вдруг спросил он.
  Я объяснил ему, что это сигналы гелиографа и что они означают помощь,
 которую несут нам люди.
  - Мы находимся как раз в самой гуще, хотя кругом все спокойно. Мигание
 в небе возвещает о приближающейся грозе. Вот там, думается мне, марсиане,
 а в стороне Лондона, там, где холмы возвышаются над Ричмондом и
 Кингстоном, под прикрытием деревьев роют траншеи и устанавливают орудия.
 Марсиане, вероятно, пойдут по этой дороге.
  Не успел я кончить, как он вскочил и остановил меня жестом.
  - Слушайте! - сказал он.
  Из-за низких холмов за рекой доносился глухой гул отдаленной орудийной
 пальбы и какой-то далекий жуткий крик. Потом все стихло. Майский жук
 перелетел через изгородь мимо нас. На западе, высоко, над дымом,
 застилавшим Уэйбридж и Шеппертон, под великолепным, торжественным закатом,
 поблескивал бледный нарождающийся месяц.
  - Нам надо идти этой тропинкой к северу, - сказал я.
  14. В ЛОНДОНЕ
  Мой младший брат находился в Лондоне в то время, когда в Уокинге упал
 цилиндр. Он был студентом-медиком и готовился к предстоящему экзамену; до
 субботы он ничего не слышал о прибытии марсиан. Утренние субботние газеты
 в дополнение к длинным специальным статьям о Марсе, о жизни на нем и так
 далее напечатали довольно туманное сообщение, которое поражало своей
 краткостью.
  Сообщалось, что марсиане", напуганные приближением толпы, убили
 нескольких человек при помощи какой-то скорострельной пушки. Телеграмма
 заканчивалась словами: "Марсиане, хотя и кажутся грозными, не вылезли из
 ямы, в которую упал их снаряд, и, очевидно, не могут этого сделать.
 Вероятно, это вызвано большей силой земного притяжения". В передовицах
 особенно подчеркивалось это последнее обстоятельство.
  Конечно, все студенты, готовившиеся к экзамену по биологии в стенах
 университета, куда отправился в тот день и мой брат, очень
 заинтересовались сообщением, но на улицах не замечалось особенного
 оживления. Вечерние газеты вышли с сенсационными заголовками. Однако они
 сообщали только о движении войск к пустоши и о горящих сосновых лесах
 между Уокингом и Уэйбриджем. В восемь часов "Сент-Джеймс газэтт" в
 экстренном выпуске кратко сообщила о порче телеграфа. Предполагали, что
 линия повреждена упавшими вследствие пожара соснами. В эту ночь - в ночь,
 когда я ездил в Лезерхэд и обратно, - еще ничего не было известно о

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91