Война миров


 сражении.
  Брат не беспокоился о нас, так как знал из газет, что цилиндр находится
 по меньшей мере в двух милях от моего дома. Он собирался поехать ко мне в
 эту же ночь, чтобы, как он потом рассказывал, посмотреть на чудовищ, пока
 их не уничтожили. Он послал мне телеграмму в четыре часа, а вечером
 отправился в мюзик-холл; телеграмма до меня так и не дошла.
  В Лондоне в ночь под воскресенье тоже разразилась гроза, и брат мой
 доехал до вокзала Ватерлоо на извозчике. На платформе, откуда обыкновенно
 отправляется двенадцатичасовой поезд, он узнал, что в эту ночь поезда
 почему-то не доходят до Уокинга. Почему, он так и не мог добиться:
 железнодорожная администрация и та толком ничего не знала. На вокзале не
 заметно было никакого волнения; железнодорожники предполагали, что
 произошло крушение между Байфлитом и узловой станцией Уокинг. Вечерние
 поезда, шедшие обычно через Уокинг, направлялись через Вирджиния-Уотер или
 Гилдфорд. Много хлопот доставила железнодорожникам перемена маршрута
 экскурсии саутгемптонской и портсмутской Воскресной лиги. Какой-то
 репортер вечерней газеты, приняв брата по ошибке за начальника движения,
 на которого брат немного походил, пытался взять у него интервью. Почти
 никто, не исключая и железнодорожников, не ставил крушение в связь с
 марсианами.
  Я потом читал в какой-то газете, будто бы еще утром в воскресенье "весь
 Лондон был наэлектризован сообщениями из Уокинга". В действительности
 ничего подобного не было. Большинство жителей Лондона впервые услышало о
 марсианах только в понедельник утром, когда разразилась паника. Даже те,
 кто читал газеты, не сразу поняли наспех составленное сообщение.
 Большинство же лондонцев воскресных газет не читает.
  Кроме того, лондонцы так уверены в своей личной безопасности, а
 сенсационные утки так обычны в газетах, что никто не был особенно
 обеспокоен следующим заявлением:
  "Вчера, около семи часов пополудни, марсиане вышли из цилиндра и,
 двигаясь под защитой брони из металлических щитов, до основания разрушили
 станцию Уокинг и окрестные дома и уничтожили целый батальон Кардиганского
 полка. Подробности неизвестны. Пулеметы "максим" оказались бессильными
 против их брони; полевые орудия были выведены из строя. В Чертси
 направлены разъезды гусар. Марсиане, по-видимому, медленно продвигаются к
 Чертси или Виндзору. В Западном Сэррее царит тревога. Возводятся земляные
 укрепления, чтобы преградить доступ к Лондону".
  Это было напечатано в "Сандисан", а в "Рефери" остроумный фельетонист
 писал, что все это смахивает на панику в деревне, где неожиданно
 разбежался кочующий зверинец.
  Никто в Лондоне толком не знал, что такое эти бронированные марсиане,
 но почему-то упорно держался слух, что чудовища очень неповоротливы;
 "ползают", "с трудом тащатся" - вот выражения, которые встречались почти
 во всех первых сообщениях. Ни одна из телеграмм не составлялась очевидцами
 событий. Воскресные газеты печатали экстренные выпуски по мере получения
 свежих новостей и даже когда их не было. Только вечером газеты получили
 правительственное сообщение, что население Уолтона, Уэйбриджа и всего
 округа эвакуируется в Лондон, - и больше ничего.
  Утром брат пошел в церковь при приютской больнице, все еще не зная о
 том, что случилось прошлой ночью. В проповеди пастора он уловил туманные
 намеки на какое-то вторжение; кроме того, была прочтена особая молитва о

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91