Война миров


 заголовками.
  - Ужасная катастрофа! - выкрикивали они наперебой на Веллингтон-стрит.
 - Бой под Уэйбриджем! Подробное описание! Марсиане отброшены! Лондон в
 опасности!
  Брату пришлось заплатить три пенса за номер газеты.
  Только теперь он понял, как страшны и опасны эти чудовища. Он узнал,
 что это не просто кучка маленьких неповоротливых созданий, а разумные
 существа, управляющие гигантскими механизмами, что они могут быстро
 передвигаться и уничтожать все на своем пути и что против них бессильны
 самые дальнобойные пушки.
  Их описывали, как "громадные паукообразные машины, почти в сто футов
 вышиной, способные передвигаться со скоростью экспресса и выбрасывать
 интенсивный тепловой луч". Замаскированные батареи, главным образом из
 полевых орудий, были установлены около Хорселлской пустоши и Уокинга по
 дороге к Лондону. Были замечены пять боевых машин, которые двигались к
 Темзе; одна из них благодаря счастливой случайности была уничтожена.
 Обычно снаряды не достигали цели и батареи мгновенно сметались тепловым
 лучом. Упоминалось также о тяжелых потерях, понесенных войсками; однако
 сообщения были составлены в оптимистическом тоне.
  Марсиане-де все же отбиты; оказалось, что они уязвимы. Они отступили к
 треугольнику, образованному тремя упавшими около Уокинга цилиндрами.
 Разведчики с гелиографами окружили их. Быстро подводятся пушки из
 Виндзора, Портсмута, Олдершота, Вулвича и даже о севера. Между прочим, из
 Вулвича доставлены дальнобойные девяностопятитонные орудия. Установлено
 около ста шестидесяти пушек, главным образом для защиты Лондона. Никогда
 еще в Англии с такой быстротой и в таких масштабах не производилась
 концентрация военных сил. Надо надеяться, что все последующие цилиндры
 будут впредь уничтожаться особой сверхмощной шрапнелью, которая уже
 изготовлена и рассылается. Положение, говорилось в сообщении, несомненно,
 серьезное, но население не должно поддаваться панике. Конечно, марсиане
 чудовищны и ужасны, но ведь их всего около двадцати против миллионов
 людей.
  Власти имели все основания предполагать, принимая во внимание величину
 цилиндра, что в каждом из них не более пяти марсиан. Всего, значит, их
 пятнадцать. По крайней мере, один из них уже уничтожен, может быть, даже и
 больше. Население будет своевременно предупреждено о приближении
 опасности, и будут приняты специальные меры для охраны жителей угрожаемых
 юго-западных предместий. Кончалось все это заверениями в безопасности
 Лондона и выражением твердой надежды, что правительство справится со всеми
 затруднениями.
  Этот текст был напечатан очень крупно на еще не просохшей бумаге, без
 всяких комментариев. Любопытно было видеть, рассказывал брат, как
 безжалостно весь остальной материал газеты был скомкан и урезан, чтобы
 дать место этому сообщению.
  На Веллингтон-стрит нарасхват раскупали розовые листки экстренного
 выпуска, а на Стрэнде уже раздавались выкрики целой армии газетчиков.
 Публика соскакивала с омнибусов в погоне за газетой. Сообщение взволновало
 и обеспокоило толпу. Брат рассказывал, что ставни магазина географических
 карт на Стрэде были раскрыты и какой-то человек в праздничном костюме, в
 лимонно-желтых перчатках, появившись в витрине, поспешно прикреплял к
 стеклу карту Сэррея.

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91