Война миров


 причинял какие нибудь неудобства марсианам. Густые клубы дыма, или пыли,
 замеченные в самый сильный земной телескоп, в виде маленьких серых,
 переливчатых пятен мелькали в чистой атмосфере планеты и затемняли ее
 знакомые очертания.
  Наконец даже газеты заговорили об этих явлениях, там и сям стали
 появляться популярные заметки относительно вулканов на Марсе. Помнится,
 юмористический журнал "Панч" очень остроумно воспользовался этим для
 политической карикатуры. А между тем незримые марсианские снаряды летели к
 Земле через бездну пустого пространства со скоростью нескольких миль в
 секунду, приближаясь с каждым часом, с каждым днем. Мне кажется теперь
 диким, как это люди могли заниматься своими мелкими делишками, когда над
 ними уже нависла гибель. Я помню, как радовался Маркхем, получив новый
 фотографический снимок планеты для иллюстрированного журнала, который он
 тогда редактировал. Люди нынешнего, более позднего времени с трудом
 представляют себе обилие и предприимчивость журналов в девятнадцатом веке.
 Я же в то время с большим рвением учился ездить на велосипеде и читал
 груду журналов, обсуждавших дальнейшее развитие нравственности в связи с
 прогрессом цивилизации.
  Однажды вечером (первый снаряд находился тогда за 10 миллионов миль от
 нас) я вышел прогуляться вместе с женой. Небо было звездное, и я объяснял
 ей знаки Зодиака и указал на Марс, на яркую точку света около зенита, куда
 было направлено столько телескопов. Вечер был теплый. Компания
 экскурсантов из Чертси или Айлворта, возвращаясь домой, прошла мимо нас с
 пением и музыкой. В верхних окнах домов светились огни, люди ложились
 спать. Издалека, с железнодорожной станции, доносился грохот
 маневрировавших поездов, смягченный расстоянием и, звучавший почти
 мелодично. Жена обратила мое внимание на красные, зеленые и желтые
 сигнальные огни, горевшие на фоне ночного неба. Все казалось таким
 спокойным и безмятежным.
  2. ПАДАЮЩАЯ ЗВЕЗДА
  Затем наступила ночь первой падающей звезды. Ее заметили на рассвете;
 она неслась над Винчестером, к востоку, очень высоко, чертя огненную
 линию. Сотни людей видели ее и приняли за обыкновенную падающую звезду. По
 описанию Элбина, она оставляла за собой зеленоватую полосу, горевшую
 несколько секунд. Деннинг, наш величайший авторитет по метеоритам,
 утверждал, что она стала заметна уже на расстоянии девяноста или ста миль.
 Ему показалось, что она упала на Землю приблизительно за сто миль к
 востоку от того места, где-он находился.
  В этот час я был дома и писал в своем кабинете; но хотя мое окно
 выходило на Оттершоу и штора была поднята (я любил смотреть в ночное
 небо), я ничего не заметил. Однако этот метеорит, самый необычайный из
 всех когда-либо падавших на Землю из мирового пространства, должен был
 упасть, когда я сидел за столом, и я мог бы увидеть его, если бы взглянул
 на небо. Некоторые, видевшие его полет, говорят, что он летел со свистом,
 но сам я этого не слышал. Многие жители Беркшира, Сэррея и Миддлсэкса
 видели его падение, и почти все подумали, что упал новый метеорит. В эту
 ночь, кажется, никто не поинтересовался взглянуть на упавшую массу.
  Бедняга Оджилви, наблюдавший метеорит и убежденный, что он упал
 где-нибудь на пустоши между Хорселлом, Оттершоу и Уокингом, поднялся рано
 утром и отправился его разыскивать. Уже рассвело, когда он нашел метеорит
 неподалеку от песчаного карьера. Он увидел гигантскую воронку, вырытую

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91