Война миров


  "Марсиане пускают огромные клубы черного ядовитого пара при помощи
 ракет. Они подавили огонь нашей артиллерии, разрушили Ричмонд, Кингстон и
 Уимблдон и медленно приближаются к Лондону, уничтожая все на своем пути.
 Остановить их невозможно. От черного дыма нет иного спасения, кроме
 немедленного бегства".
  И только. По и этого было достаточно. Все население огромного,
 шестимиллионного города всполошилось, заметалось, обратилось в бегство.
 Все устремились и северу.
  - Черный дым! - слышались крики. - Огонь!
  Колокола соседних церквей били в набат. Какой-то неумело управляемый
 экипаж налетел среди криков и ругани на колоду для водопоя. Тусклый желтый
 свет мелькал в окнах домов; у некоторых кэбов еще горели ночные фонари. А
 вверху разгоралась заря, безоблачная, ясная, спокойная.
  Брат слышал топот ног в комнатах и на лестнице. Его хозяйка вышла на
 улицу, наскоро накинув капот и шаль, за ней шел ее муж, бормоча что-то
 невнятное.
  Когда брат наконец понял, что происходит, он поспешно вернулся в свою
 комнату, захватил все наличные деньги - около десяти фунтов, - сунул их в
 карман и вышел на улицу.
  15. ЧТО СЛУЧИЛОСЬ В СЭРРЕЕ
  Как раз в то время, когда священник вел со мной свой безумный разговор
 под изгородью в поле около Голлифорда, а брат смотрел на поток беженцев,
 устремившийся по Вестминстерскому мосту, марсиане снова перешли в
 наступление. Если верить сбивчивым рассказам, большинство марсиан
 оставалось до девяти часов вечера в яме на Хорселлской пустоши, занятые
 какой-то спешной работой, сопровождавшейся вспышками зеленого дыма.
  Установлено, что трое марсиан вышли оттуда около восьми часов и,
 продвигаясь медленно и осторожно через Байфлит и Пирфорд к Рипли и
 Уэйбриджу, неожиданно появились перед сторожевыми батареями на фоне
 освещенного закатом неба. Марсиане шли не шеренгой, а цепью, на расстоянии
 примерно полутора миль друг от друга. Они переговаривались каким-то ревом,
 похожим на вой сирены, издающей то высокие, то низкие звуки.
  Этот вой и пальбу орудий Рипли и Сент-Джордж-Хилла мы и слышали около
 Верхнего Голлифорда. Артиллеристы у Рипли - неопытные волонтеры, которых
 не следовало ставить на такую позицию, - дали всего один преждевременный
 безрезультатный залп и, кто верхом, кто пешком, бросились врассыпную по
 опустевшему местечку. Марсианин, то шагая через орудия, то осторожно
 ступая среди них и даже не пользуясь тепловым лучом, опередил их и, таким
 образом, застал врасплох батареи в Пэйнс-Хилл-парке, которые он и
 уничтожил.
  Артиллеристы в Сент-Джордж-Хилле оказались более опытными и храбрыми.
 Скрытые соснами от ближайшего к ним марсианина, который не ожидал
 нападения, они навели свои орудия спокойно, как на параде, и, когда
 марсианин находился на расстоянии около тысячи ярдов, дали залп.
  Снаряды рвались вокруг марсианина. Он сделал несколько шагов,
 пошатнулся и упал. Все закричали от радости, и орудия снова поспешно
 зарядили. Рухнувший марсианин издал продолжительный вой, и тотчас второй
 сверкающий гигант, отвечая ему, показался над деревьями с юга.
 По-видимому, снаряд разбил одну из ног треножника. Второй залп пропал
 даром, снаряды перелетели через упавшего марсианина и ударились в землю. И
 тотчас же два других марсианина подняли камеры теплового луча, направляя

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91