Война миров


 соприкосновении газа с водой происходила какая-то химическая реакция, и
 поверхность воды тотчас же покрывалась пылевидной накипью, которая очень
 медленно осаждалась. Эта накипь не растворялась, поэтому, несмотря на
 ядовитость газа, воду по удалении из нее осадка можно было пить без вреда
 для здоровья. Этот газ не диффундировал, как всякий другой газ. Он висел
 пластами, медленно стекал по склонам, не рассеивался на ветру, мало-помалу
 смешивался с туманом и атмосферной влагой и оседал на землю в виде пыли.
 Мы до сих пор ничего не знаем о составе этого газа; известно только, что в
 него входил какой-то новый элемент, дававший четыре линии в голубой части
 спектра.
  Этот черный газ так плотно прилегал к земле, раньше даже, чем
 начиналось оседание, что на высоте пятидесяти футов, на крышах, в верхних
 этажах высоких домов и на высоких деревьях можно было спастись от него;
 это подтвердилось в ту же ночь в Стрит-Кобхеме и Диттоне.
  Человек, спасшийся в Стрит-Кобхеме, передавал странные подробности о
 кольцевом потоке этого газа; он смотрел вниз с церковной колокольни и
 видел, как дома селения выступали из чернильной темноты, точно призраки.
 Он просидел там полтора дня, полумертвый от усталости, голода и зноя.
 Земля под голубым небом, обрамленная холмами, казалась покрытой черным
 бархатом с выступавшими кое-где в лучах солнца красными крышами и зелеными
 вершинами деревьев; кусты, ворота, сараи, пристройки и стены домов
 казались подернутыми черным флером.
  Так было в Стрит-Кобхеме, где черный газ сам по себе осел на землю.
 Вообще же марсиане, после того как газ выполнял свое назначение, очищали
 воздух, направляя на газ струю пара.
  То же сделали они и с облаком газа неподалеку от нас; мы наблюдали это
 при свете звезд из окна брошенного дома в Верхнем Голлифорде, куда мы
 вернулись. Мы видели, как скользили прожекторы по Ричмонд-Хиллу и
 Кингстон-Хиллу. Около одиннадцати часов стекла в окнах задрожали, и мы
 услыхали раскаты установленных там тяжелых осадных орудий. С четверть часа
 с перерывами продолжалась стрельба наудачу по невиданным позициям марсиан
 у Хэмптона и Диттона; потом бледные лучи прожекторов погасла и сменились
 багровым заревом.
  Затем упал четвертый цилиндр - яркий зеленый метеор - в Буши-парке, как
 я потом узнал. Еще раньше, чем заговорили орудия на холмах у Ричмонда и
 Кингстона, откуда-то с юго-запада слышалась беспорядочная канонада;
 вероятно, орудия стреляли наугад, пока черный газ не умертвил
 артиллеристов.
  Марсиане, действуя методически, подобно людям, выкуривающим осиное
 гнездо, разливали этот удушающий газ по окрестностям Лондона. Концы
 подковы медленно расходились, пока наконец цепь марсиан не двинулась по
 прямой от Гонвелла до Кумба и Молдена. Всю ночь продвигались вперед
 смертоносные трубы. Ни разу после того, как марсианин был сбит с
 треножника у Сент-Джордж-Хилла, не удалось нашей артиллерии поразить хотя
 бы одного из них. Они пускали черный газ повсюду, где могли быть
 замаскированы наши орудия, а там, где пушки стояли без прикрытия, они
 пользовались тепловым лучом.
  В полночь горевшие по склонам Ричмонд-парка деревья и зарево над
 Кингстон-Хиллом осветили облака черного газа, клубившегося по всей долине
 Темзы и простиравшегося до самого горизонта. Два марсианина медленно
 расхаживали по этой местности, направляя на землю свистящие струи пара.

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91