Война миров


 оставалось еще в своих домах в понедельник утром. Достоверно известно, что
 многие из них были задушены черным газом.
  До полудня лондонский Пул представлял удивительное зрелище. Пароходы и
 другие суда еще стояли там, и за переезд предлагались громадные деньги.
 Говорят, что многие бросались вплавь к судам, их отталкивали баграми, и
 они тонули. Около часу дня под арками моста Блэкфрайер показались тонкие
 струйки черного газа. Тотчас же весь Пул превратился в арену бешеного
 смятения, борьбы и свалки; множество лодок и катеров стеснилось в северной
 арке моста Тауэр, и матросы и грузчики отчаянно отбивались от толпы,
 напирающей с берега. Некоторые даже спускались вниз по устоям моста...
  Когда час спустя за Вестминстером появился первый марсианин и
 направился вниз по реке, за Лаймхаузом плавали лишь одни обломки.
  Я уже упоминал о пятом цилиндре. Шестой упал возле Уимблдона. Брат,
 охраняя своих спутниц, спавших в коляске на лугу, видел зеленую вспышку
 огня далеко за холмами. Во вторник, все еще не теряя надежды уехать морем,
 они продолжали пробираться с толпой беженцев к Колчестеру. Слухи о том,
 что марсиане уже захватили Лондон, подтвердились. Их заметили у Хайгета и
 даже у Нисдона. Мой брат увидел их только на следующий день.
  Вскоре толпы беженцев стали нуждаться в продовольствии. Голодные люди
 не церемонились с чужой собственностью. Фермеры вынуждены были с оружием в
 руках защищать свои скотные дворы, амбары и еще не снятый с полей урожай.
 Некоторые беженцы, подобно моему брату, повернули на восток. Находились
 такие смельчаки, которые в поисках пищи возвращались обратно в сторону
 Лондона. Это были главным образом жители северных предместий, которые
 знали о черном газе лишь понаслышке. Говорили, что около половины членов
 правительства собралось в Бирмингеме и что большое количество взрывчатых
 веществ было заготовлено для закладки автоматических мин в графствах
 Мидлена.
  Брат слышал также, что мидленская железнодорожная компания исправила
 все повреждения, причиненные в первый день паники, восстановила сообщение,
 и поезда снова идут к северу от Сент-Олбенса, чтобы уменьшить наплыв
 беженцев в окрестные графства. В Чиппинг-Онгаре висело объявление,
 сообщавшее, что в северных городах имеются большие запасы муки и что в
 ближайшие сутки хлеб будет распределен между голодающими. Однако это
 сообщение не побудило брата изменить свой план; они весь день продвигались
 к востоку и нигде не видели обещанной раздачи хлеба. Да и никто этого не
 видел. В эту ночь на Примроз-Хилле упал седьмой цилиндр. Он упал во время
 дежурства мисс Элфинстон. Она дежурила ночью попеременно с братом и
 видела, как он падал.
  В среду, после ночевки в пшеничном поле, трое беженцев достигли
 Челмсфорда, где несколько жителей, назвавшихся комитетом общественного
 питания, отобрали у них пони и не выдали ничего взамен, но пообещали дать
 долю при разделе пони на другой день. По слухам, марсиане были уже у
 Эппинга; говорили, что пороховые заводы в Уолтхем-Эбби разрушились при
 неудачной попытке взорвать одного из марсиан.
  На церковных колокольнях были установлены сторожевые посты. Брат, - к
 счастью, как выяснилось позже, - предпочел идти пешком к морю, не
 дожидаясь выдачи съестных припасов, хотя все трое были очень голодны.
 Около полудня они прошли через Тиллингхем, который казался вымершим;
 только несколько мародеров рыскали по домам, в поисках еды. За
 Тиллингхемом они внезапно увидели море и огромное скопление всевозможных

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91