Война миров


 берегу и двигался так, словно пародировал человеческую походку.
  Это был первый марсианин, увиденный братом; брат скорее с удивлением,
 чем со страхом, смотрел на этого титана, осторожно приближавшегося к линии
 судов и шагавшего по воде все дальше и дальше от берега. Потом - далеко за
 Краучем - показался другой марсианин, шагавший по перелеску; а за ним -
 еще дальше - третий, точно идущий вброд через поблескивающую илистую
 отмель, которая, казалось, висела между небом и морем. Все они шли прямо в
 море, как будто намереваясь помешать отплытию судов, собравшихся между
 Фаулнессом и Нейзом. Несмотря на усиленное пыхтение машины и на бугры пены
 за колесами, пароходик очень медленно уходил от приближавшейся опасности.
  Взглянув на северо-запад, брат заметил, что порядок среди судов
 нарушился: в панике они заворачивали, шли наперерез друг другу; пароходы
 давали свистки и выпускали клубы пара, паруса поспешно распускались,
 катера сновали туда и сюда. Увлеченный этим зрелищем, брат не смотрел по
 сторонам. Неожиданный поворот, сделанный, чтобы избежать столкновения,
 сбросил брата со скамейки, на которой он стоял. Кругом затопали, закричали
 "ура", на которое откуда-то слабо ответили. Тут судно накренилось, и брата
 отбросило в сторону.
  Он вскочил и увидал за бортом, всего в каких-нибудь ста ярдах от
 накренившегося и нырявшего пароходика, мощное стальное тело, точно лемех
 плуга, разрезавшее воду на две огромные пенистые волны; пароходик
 беспомощно махал лопастями колес по воздуху и накренялся почти до
 ватерлинии.
  Целый душ пены ослепил на мгновение брата. Протерев глаза, он увидел,
 что огромное судно пронеслось мимо и идет к берегу. Надводная часть
 длинного стального корпуса высоко поднималась над водой, а из двух труб
 вырывались искры и клубы дыма. Это был миноносец "Сын грома", спешивший на
 выручку находившимся в опасности судам.
  Ухватившись за поручни на раскачивавшейся палубе, брат отвел взгляд от
 промчавшегося левиафана и взглянул на марсиан. Все трое теперь сошлись и
 стояли так далеко в море, что их треножники были почти скрыты водой.
 Погруженные в воду, на таком далеком расстоянии они не казались уже
 чудовищными по сравнению со стальным гигантом, в кильватере которого
 беспомощно качался пароходик. Марсиане как будто с удивлением
 рассматривали нового противника. Быть может, этот гигант показался им
 похожим на них самих. "Сын грома" шел полным ходом без выстрелов.
 Вероятно, благодаря этому ему и удалось подойти так близко к врагу.
 Марсиане не знали, как поступить с ним. Один снаряд, и они тотчас же
 пустили бы его ко дну тепловым лучом.
  "Сын грома" шел таким ходом, что через минуту уже покрыл половину
 расстояния между пароходиком и марсианами, - черное, быстро уменьшающееся
 пятно на фоне низкого, убегающего берега Эссекса.
  Вдруг передний марсианин опустил свою трубу и метнул в миноносец тучи
 черного газа. Точно струя чернил залила левый борт миноносца, черное
 облако дыма заклубилось по морю, но миноносец проскочил. Наблюдателям,
 глядящим против солнца с низко сидящего в воде пароходика, казалось, что
 миноносец находится уже среди марсиан.
  Потом гигантские фигуры марсиан разделились и стали отступать к берегу,
 все выше и выше вырастая над водой. Один из них поднял генератор теплового
 луча, направляя его под углом вниз; облако пара поднялось с поверхности
 воды от прикосновения теплового луча. Он прошел сквозь стальную броню

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91