Война миров


 замер от ужаса. Потом я увидел нечто вроде прозрачной пластинки,
 прикрывавшей чудовищное лицо и большие темные глаза марсианина.
 Металлический спрут извивался, щупальце медленно просовывалось в пролом.
  Я отскочил, споткнулся о священника и остановился у двери судомойни.
 Щупальце просунулось ярда на два в кухню, извиваясь и поворачиваясь во все
 стороны. Несколько секунд я стоял как зачарованный, глядя на его
 медленное, толчкообразное приближение. Потом, тихо вскрикнув от страха,
 бросился в судомойню. Я так дрожал, что едва стоял на ногах. Открыв дверь
 в угольный подвал, я стоял в темноте, глядя через щель в двери и
 прислушиваясь. Заметил ли меня марсианин? Что он там делает?
  В кухне что-то медленно двигалось, задевало за стены с легким
 металлическим побрякиванием, точно связка ключей на кольце. Затем какое-то
 тяжелое тело - я хорошо знал, какое, - поволоклось по полу кухни к
 отверстию. Я не удержался, подошел к двери и заглянул в кухню. В
 треугольном, освещенном солнцем отверстии я увидел марсианина в многорукой
 машине, напоминавшего Бриарея, он внимательно разглядывал голову
 священника. Я сразу же подумал, что он догадается о моем присутствии по
 глубокой ране.
  Я пополз в угольный погреб, затворил дверь и в темноте, стараясь не
 шуметь, стал зарываться в уголь и наваливать на себя дрова. Каждую минуту
 я застывал и прислушивался, не двигается ли наверху щупальце марсианина.
  Вдруг легкое металлическое побрякивание возобновилось. Щупальце
 медленно двигалось по кухне. Все ближе и ближе - оно уже в судомойне. Я
 надеялся, что оно не достанет до меня. Я начал горячо молиться. Щупальце
 царапнуло по двери погреба. Наступила целая вечность почти невыносимого
 ожидания; я услышал, как стукнула щеколда. Он отыскал дверь! Марсиане
 понимают, что такое двери!
  Щупальце провозилось со щеколдой не более одной минуты; потом дверь
 отворилась.
  В темноте я лишь смутно видел этот гибкий отросток, больше всего
 напоминавший хобот слона; щупальце приближалось ко мне, трогало и
 ощупывало стену, куски угля, дрова и потолок. Это был словно темней червь,
 поворачивавший свою слепую голову.
  Щупальце коснулось каблука моего ботинка. Я чуть но закричал, во
 сдержался, вцепившись зубами в руку. С минуту все было тихо. Я уже начал
 думать, что оно исчезло. Вдруг, неожиданно щелкнув, оно схватило что-то, -
 мне показалось, что меня! - и как будто стало удаляться из погреба. Но я
 не был в этом уверен. Очевидно, оно захватило кусок угля.
  Воспользовавшись случаем, я расправил онемевшие члены и прислушался. Я
 горячо молился про себя о спасении.
  Я не знал, дотянется оно до меня или нет. Вдруг сильным коротким ударом
 оно захлопнуло дверь погреба. Я слышал, как оно зашуршало по кладовой,
 слышал, как передвигались жестянки с бисквитами, как разбилась бутылка.
 Потом новый удар в дверь погреба. Потом тишина и бесконечно томительное
 ожидание.
  Ушло или нет?
  Наконец я решил, что ушло.
  Щупальце больше не возвращалось в угольный погреб; но я пролежал весь
 десятый день в темноте, зарывшись в уголь, не смея выползти даже, чтобы
 напиться, хотя мне страшно хотелось пить. Только на одиннадцатый день я
 решился выйти из своего убежища.

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91