Война миров


 падают. Что делать? Мы покорены. Мы разбиты.
  Я ничего не ответил. Я сидел, молча глядя перед собой, тщетно стараясь
 найти какие-нибудь возражения.
  - Это даже не война, - продолжал артиллерист. - Разве может быть война
 между людьми и муравьями?
  Мне вдруг вспомнилась ночь в обсерватории.
  - После десятого выстрела они больше не стреляли с Марса, по крайней
 мере, до прибытия первого цилиндра.
  - Откуда вы это знаете? - спросил артиллерист.
  Я объяснил. Он задумался.
  - Что-нибудь случилось у них с пушкой, - сказал он. - Да только что из
 того? Они снова ее наладят. Пусть даже будет небольшая отсрочка, разве это
 что-нибудь изменит? Люди - и муравьи. Муравьи строят город, живут своей
 жизнью, ведут войны, совершают революции, пока они не мешают людям; если
 же они мешают, то их просто убирают. Мы стали теперь муравьями. Только...
  - Что? - спросил я.
  - Мы съедобные муравьи.
  Мы молча переглянулись.
  - А что они с нами сделают? - спросил я.
  - Вот об этом-то я и думаю, - ответил он, - все время думаю. Из
 Уэйбриджа я пошел к югу и всю дорогу думал. Я наблюдал. Люди потеряли
 голову, они скулили и волновались. Я не люблю скулить. Мне приходилось
 смотреть в глаза смерти. Я не игрушечный солдатик и знаю, что умирать -
 плохо ли, хорошо ли - все равно придется. Но если вообще кто-нибудь
 спасется, так это тот, кто не потеряет голову. Я видел, что все
 направлялись к югу. Я сказал себе: "Еды там не хватит на всех", - и
 повернул в обратную сторону. Я питался около марсиан, как воробей около
 человека. А они там, - он указал рукой на горизонт, - дохнут от голода,
 топчут и рвут друг друга...
  Он взглянул на меня и как-то замялся.
  - Конечно, - сказал он, - многим, у кого были деньги, удалось бежать во
 Францию. - Он опять посмотрел на меня с несколько виноватым видом и
 продолжал: - Жратвы тут вдоволь. В лавках есть консервы, вино, спирт,
 минеральные воды; а колодцы и водопроводные трубы пусты. Так вот, я вам
 скажу, о чем я иногда думал. Они разумные существа, сказал я себе, и,
 кажется, хотят употреблять нас в пищу. Сначала они уничтожат наши корабли,
 машины, пушки, города, весь порядок и организацию. Все это будет
 разрушено. Если бы мы были такие же маленькие, как муравьи, мы могли бы
 ускользнуть в какую-нибудь щель. Но мы не муравьи. Мы слишком велики для
 этого. Вот мой первый вывод. Ну что?
  Я согласился.
  - Вот о чем я подумал прежде всего. Ладно, теперь дальше: нас можно
 ловить как угодно. Марсианину стоит только пройти несколько миль, чтобы
 наткнуться на целую кучу людей. Я видел, как один марсианин в окрестностях
 Уондсворта разрушал дома и рылся в обломках. Но-так поступать они будут,
 недолго. Как только они покончат с нашими пушками и кораблями, разрушат
 железные дороги и сделают все, что собираются сделать, то начнут ловить
 нас систематически, отбирать лучших, запирать их в клетки. Вот что они
 начнут скоро делать. Да, они еще не принялись за нас как следует! Разве вы
 не видите?
  - Не принялись?! - воскликнул я.

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91