Война миров


 оно размахивало в воздухе.
  Тот, кто не видел живого марсианина, вряд ли может представить себе его
 страшную, отвратительную внешность. Треугольный рот, с выступающей верхней
 губой, полнейшее отсутствие лба, никаких признаков подбородка под
 клинообразной нижней губой, непрерывное подергивание рта, щупальца, как у
 Горгоны, шумное дыхание в непривычной атмосфере, неповоротливость и
 затрудненность в движениях - результат большей силы притяжения Земли, - в
 особенности же огромные пристальные глаза - все это было омерзительно до
 тошноты. Маслянистая темная кожа напоминала скользкую поверхность гриба,
 неуклюжие, медленные движения внушали невыразимый ужас. Даже при первом
 впечатлении, при беглом взгляде я почувствовал смертельный страх и
 отвращение.
  Вдруг чудовище исчезло. Оно перевалилось через край цилиндра и упало в
 яму, шлепнувшись, точно большой тюк кожи. Я услыхал своеобразный глухой
 звук, и вслед за первым чудовищем в темном отверстии показалось второе.
  Мое оцепенение внезапно прошло, я повернулся и со всех ног побежал к
 деревьям, находившимся в каких-нибудь ста ярдах от цилиндра; но бежал я
 боком и то и дело спотыкался, потому что не мог отвести глаз от этих
 чудовищ.
  Там, среди молодых сосен и кустов дрока, я остановился, задыхаясь, и
 стал ждать, что будет дальше. Простиравшаяся вокруг песчаной ямы пустошь
 была усеяна людьми, подобно мне, с любопытством и страхом наблюдавшими за
 чудовищами, вернее, за кучей гравия на краю ямы, в которой они лежали. И
 вдруг я заметил с ужасом что-то круглое, темное, высовывающееся из ямы.
 Это была голова свалившегося туда продавца, казавшаяся черной на фоне
 заката. Вот показались его плечи и колено, но он снова соскользнул вниз,
 виднелась одна голова. Потом он скрылся, и мне послышался его слабый крик.
 Первым моим движением было вернуться, помочь ему, но я не мог преодолеть
 страха.
  Больше я ничего не увидел, все скрылось в глубокой яме и за грудами
 песка, взрытого упавшим цилиндром. Всякий, кто шел бы по дороге из Чобхема
 или Уокинга, был бы удивлен таким необычайным зрелищем: около сотни людей
 рассыпались в канавах, за кустами, за воротами и изгородями и молча,
 изредка обмениваясь отрывистыми восклицаниями, во все глаза смотрели на
 кучи песка. Брошенный бочонок с имбирным лимонадом чернел на фоне
 пламенеющего неба, а у песчаного карьера стояли пустые экипажи; лошади ели
 овес из своих торб и рыли копытами землю.
  5. ТЕПЛОВОЙ ЛУЧ
  Вид марсиан, выползавших из цилиндра, в котором они явились на Землю со
 своей планеты, казалось, зачаровал и парализовал меня. Я долго стоял среди
 кустов вереска, доходивших мне до колена, и смотрел на груды песка. Во мне
 боролись страх и любопытство.
  Я не решался снова приблизиться к яме, но мне очень хотелось заглянуть
 туда. Поэтому я начал кружить, отыскивая более удобный наблюдательный
 пункт и не спуская глаз с груды песка, за которой скрывались пришельцы с
 Марса. Один раз в сиянии заката показались три каких-то черных конечности,
 вроде щупалец осьминога, но тотчас же скрылись; потом поднялась тонкая
 коленчатая мачта с каким-то круглым, медленно вращающимся и слегка
 колеблющимся Диском наверху. Что они там делают?
  Зрители разбились на две группы: одна, побольше, - ближе к Уокингу,

Страници книги
1| 2| 3| 4| 5| 6| 7| 8| 9| 10| 11| 12| 13| 14| 15| 16| 17| 18| 19| 20| 21| 22| 23| 24| 25| 26| 27| 28| 29| 30| 31| 32| 33| 34| 35| 36| 37| 38| 39| 40| 41| 42| 43| 44| 45| 46| 47| 48| 49| 50| 51| 52| 53| 54| 55| 56| 57| 58| 59| 60| 61| 62| 63| 64| 65| 66| 67| 68| 69| 70| 71| 72| 73| 74| 75| 76| 77| 78| 79| 80| 81| 82| 83| 84| 85| 86| 87| 88| 89| 90| 91